Der gebürtige Palo Alto glaubt, dass seine Heimatstadt uns alle umbringen wird

Ich traf Malcolm Harris, die Stimme der Millennials und des antikapitalistischen Kreuzzugs, war in einem Café in Brooklyn, auf Vorschlag seines Publizisten für ein Interview über ein Buch. Entscheiden Sie sich für das Guave-Croissant mit Drip für 3,75 $. Er unterstellt, dies sei keine Billigung des kleinbürgerlichen Luxus, sondern ein ironischer Seitenhieb auf die Tabulaturen der Medienmogule Conde Nast.

Harris, 34, sorgt mit seinem Buch für Aufsehen. Palo Alto. Er kennt die Stadt und die Tech-Branche im Herzen sehr gut. Er wuchs dort auf, ging dort zur Schule und lernte Journalismus an der Palo Alto High School bei Esther Wojcicki, Mutter von Susan (vor kurzem in den Ruhestand getreten), CEO von YouTube, und Schwiegermutter, dem ehemaligen Sergey Brin. Sein Vater, ein Anwalt für Kartellrecht, übernahm Microsoft in einem großen Markenfall in der Halbzeit. Aber als Autor ist Harris weniger damit beschäftigt, einen ersten Entwurf von Geschichten zu erstellen, als vielmehr Forschung zu nutzen, um seinen bereits bestehenden Standpunkt zu vertreten. „Das ist kein journalistischer Job“, sagt er über sein Buch. “Es ist marxistische Geschichte.”

wie auch immer du es nennst, Palo Alto Ein Epos – eine unerbittliche 700-seitige Anklage gegen den Kapitalismus, Kalifornien, die Stadt, die der Eisenbahnbaron Leland Stanford 1876 zu Ehren eines noch stehenden hohen Baums benannte und die bald darauf seine neue Alma Mater beherbergte, die immer noch die Gegend dominiert. Einige mögen Harris’ Buch als Gegenstück zu einer anderen Tech-Leugnung, Shoshana Zuboff, betrachten. Die Ära des Überwachungskapitalismus. Aber Harris findet, Zuboffs Buch habe den Überwachungsteil überbetont und den Kapitalismus zu leicht behandelt. “Es geht nicht wirklich um die globale politische Ökonomie”, sagt er.

Das Buch von Harris bringt es dort hin, in Pik. In ihrer weitläufigen, umgangssprachlichen Erzählung ist die Geschichte keine magere Progression, sondern ein unerhörtes Komplott, das dem Diebstahl der Arbeit und Würde der Menschen durch den Kapitalismus dient. Sein Prüfstein ist das System, nach dem Leland Stanford Rennpferde gezüchtet hat, das Genetik mit einem neuen Fokus darauf kombiniert, Pferde in einem früheren Alter als gewöhnlich schneller laufen zu lassen. (Art sich schnell zu bewegen und Dinge zu nehmen). Harris wendet dieses „Palo Alto System“ durchgehend als Metapher an und beschreibt alles, von Risikokapital bis hin zu Tiger Woods Trainingsmethoden, als unmenschliche Nachkommen von Stanfords Erbsünde. Natürlich könnte man argumentieren, dass Harris, der im berühmten Schulsystem und der Tech-Community der Stadt aufgewachsen ist, selbst ein Produkt des Palo-Alto-Systems ist.

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Harris hat keine Probleme, mehr als tausend Marvels Bösewichte auszugraben. Da ist natürlich Stanford und der erste Präsident der von ihm gegründeten Universität, David Starr Jordan, der angeblich Stanfords Witwe ermordet hat. (Zumindest denkt Harris das.) Der frühe Psychologiepionier an der Universität Louis Terman hat nicht nur eugenikbasierte Intelligenztests populär gemacht, die wir lernen, sondern auch mit seinen Studenten geschlafen. Harris greift sogar gut gemeinte Linke wie den Kongressabgeordneten/Aktivisten Allard Lowenstein an, weil sie tief im System arbeiten. (Harris verspottet den dankbar toten Flügel der Protestbewegung; er ist der Typ auf dem SDS-Treffen, der die beiden Kiffer im hinteren Teil des Raums anbrüllt.) Bill Gates und Steve Jobs seien stinkende „Idioten“, sagt er, aber sie seien „bedeutungsvoller als die Verkörperung unpersönlicher gesellschaftlicher Kräfte“.

Harris hat jedoch in William Shockley, dem Physik-Nobelpreisträger, einen echten Superschurken. Shockley, der Vater des Transistors, Stanford-Professor und Gründer des Halbleiterunternehmens Silicon Valley, war ein rassistischer Tyrann, der Harris’ Ein-Wort-Zusammenfassung absolut verdiente: Arschloch.

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