Subnivium: das geheime Ökosystem, das unter dem Schnee verborgen ist

Ein vergängliches Ökosystem aus Tunneln im Schnee beherbergt Insekten, Frösche, Nagetiere und sogar Blütenpflanzen. Aber droht der Klimawandel mit dem Klimawandel?

Umfeld


14. Dezember 2022


Wildlife-Darstellung eines Rotfuchs, der in den tiefen Schnee taucht, um Winterbeute im Yellowstone-Nationalpark zu fangen der Schnee.  Einige Naturforscher glauben, dass Rotfüchse nicht nur ihren erstaunlichen Gehörsinn nutzen, sondern dass sie möglicherweise sogar einen Sinn für das Magnetfeld eines Planeten verwenden, um ihren Kurs zu steuern.  Nachdem sie viele dieser Sprünge beobachtet und dokumentiert haben, liefern sie ein sehr überzeugendes Argument, das das Mysterium dieser Tiere noch verstärkt.

Ein Rotfuchs taucht in den Schnee und sucht nach Lemmingen, die unter der Oberfläche Schutz suchen

Cindy Leitl

Der Ökologe Jonathan Pauli verbrachte im Winter viel Zeit damit, Tiere aufzuspüren – oft in kalten, rauen Landschaften, die unbewohnbar schienen. Es überraschte ihn immer wieder, dass die Käfer auftauchten, sobald das Wetter im Frühjahr wärmer wurde. „Schneeflöhe kamen unter dem Schnee hervor“, erinnerte sich Pauli. Er fragte sich, wo sie sich versteckten?

Am Ende stieß er auf einige alte wissenschaftliche Arbeiten aus den 40er und 60er Jahren. Sie deckten eine geheime Welt auf, die Pauli, ein Forscher an der University of Wisconsin-Madison, seitdem studiert: ein Ökosystem, das unter dem Schnee verborgen ist. Es befindet sich in einem geheimen Raum zwischen der Schneemasse und dem darunter liegenden Boden, geschützt vor der extremen Kälte, wo einige Insekten, Spinnen, Frösche und sogar kleine Säugetiere zumindest einen Teil des Winters verbringen. Vor der Welt über uns verborgen, summen Fliegen, Pflanzen gedeihen, Tiere fressen, jagen und gebären im sogenannten Subnivium (aus dem Lateinischen subBedeutung unter, und Nevisbedeutet Schnee). Aber was wird mit diesem Winterwunderland und all seinen Kreaturen passieren, wenn sich das Klima erwärmt? Das ist das Thema von Paulis neuster Forschung.

Da die weiße Substanz bis zu 40 Millionen Quadratkilometer der nördlichen Hemisphäre bedeckt, bildet sich jeden Winter Substrat, wo und wann immer die Bedingungen stimmen. „Es sollte etwa 20 Zentimeter Schnee geben, der nicht zu dick ist“, sagt Ben Zuckerberg, der auch an der University of Wisconsin-Madison ist. …

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