Synthesia sichert sich 90 Millionen US-Dollar für künstliche Intelligenz, die benutzerdefinierte Avatare generiert

Nachdem die Pandemie virtuelle Begegnungen normalisiert hatte, begann das Konzept der „persönlichen KI“ an Bedeutung zu gewinnen.

Startups, die „KI-gesteuerte“ Avatare erstellen – realistisch aussehende Charaktere mit synthetischen Stimmen, die in aufgezeichneten oder Live-Videos erscheinen – haben in den letzten Jahren Hunderte Millionen Dollar an Risikokapital eingesammelt. Wenn Avatare wie diese verbessert werden, versprechen sie, personalisiertere digitale Marketing- und Schulungserlebnisse zu bieten und gleichzeitig die Kosten zu senken, die normalerweise mit der Videoproduktion verbunden sind.

Das ist zumindest das Verkaufsargument von Synthesia, einem der Startups, das künstliche Intelligenz nutzt, um synthetische Videos für Werbung und andere Anwendungsfälle zu erstellen. Das Unternehmen gab gestern bekannt, dass es in einer von Accel angeführten Serie-C-Runde mit strategischer Investition von Nvidia und Beteiligung von Kleiner Perkins, GV, Firstmark Capital und MMC 90 Millionen US-Dollar eingesammelt hat. Durch die Runde beläuft sich der bisherige Gesamtwert von Synthesia auf 156,6 Millionen US-Dollar, womit das Startup nach Finanzierung mit 1 Milliarde US-Dollar bewertet wird (gegenüber 300 Millionen US-Dollar im Dezember 2021).

Synthesia ist ein „nachhaltiges Unternehmen“ und suchte nicht nach zusätzlichen Investitionen, sagte Victor Reparbelli, Mitbegründer und CEO von TechCrunch gegenüber TechCrunch, aber Accel und Nvidia wandten sich mit einem überzeugenden Angebot an das Unternehmen.

„Wir haben jetzt über 50.000 Kunden“, sagte Reparbelli per E-Mail. „Wir geben derzeit keine Umsatzzahlen bekannt, aber das Unternehmen verzeichnet eine jährliche Nutzerwachstumsrate von 456 % und hat bisher über 15 Millionen Videos auf der Plattform erstellt.“

Synthesia wurde 2017 von einem Team aus KI-Forschern und Unternehmern des University College London, Stanford, der Technischen Universität München und Cambridge gegründet und beschäftigt heute rund 200 Mitarbeiter. Das Unternehmen entwickelt KI-Technologie, die es Kunden ermöglicht, Lehrvideos zu erstellen, die Aktien oder Avatare präsentieren für KI. Benutzer schreiben Text, wählen einen Avatar aus und wählen eine Sprache zum Erstellen von Videos.

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Bildnachweis: Synthese

Die künstliche Intelligenz von Synthesia wird an echten Schauspielern trainiert und die Schauspieler werden für jedes mit ihrem Bild und ihrer Stimme erstellte Video bezahlt.

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Zu den Kunden von Snythesia gehören Tiffany, IHG, Teleperformance, BSH, Moody’s Analytics und Unternehmen der Vereinten Nationen. Laut Riparbelli nutzen 35 % der Fortune-500-Startups sie für Schulungs- und Marketingzwecke.

„Synthesia verwandelt die physische Videoproduktion in einen vollständig digitalen Prozess, der es den Schöpfern ermöglicht, ihre Ideen zum Leben zu erwecken … mit nur einem Synthesia-Konto“, sagte Reparabelli. Unsere Mission ist es, Videos für jedermann einfach zu machen.

Einige Experten haben Bedenken geäußert, dass Tools wie Synthesia verwendet werden könnten, um gefälschte Videos oder KI-generierte Videos zu erstellen, bei denen eine Person in einem vorhandenen Video aufgenommen und durch das Video einer anderen Person ersetzt wird. Es besteht die Befürchtung, dass diese Fälschungen dazu verwendet werden könnten, beispielsweise die Meinung während einer Wahl zu beeinflussen oder jemanden in ein Verbrechen zu verwickeln.

In einem Artikel für das Wall Street Journal stellte die Autorin Joanna Stern fest, dass das von ihr mit Synthesia geschaffene Abbild ihre Familie und fast ihre Bank täuschen könnte. Die von Synthesia entwickelte Technologie wurde auch missbraucht, um in Venezuela Propaganda zu produzieren und falsche Nachrichten zu verbreiten, die von pro-chinesischen Social-Media-Konten verbreitet wurden.

Synthesia wiederum gibt an, dass es seine Kunden und deren Drehbücher überprüft und eine formelle Genehmigung der Person benötigt, bevor deren Aussehen synthetisiert wird. Das vierköpfige Desinformationsteam sperrt Konten, bei denen festgestellt wurde, dass sie gegen seine Nutzungsbedingungen verstoßen haben, die die Nutzung seiner Technologie für „politische, sexuelle, persönliche, kriminelle und diskriminierende Inhalte“ verbieten.

Riparbelli sagt, dass die Investition der Serie C darauf ausgerichtet sein wird, Synthesia-Inkarnationen ausdrucksvoller und die Synthesia-Plattform schneller und „kollaborativer“ zu machen.

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