Übertriebene süße Tiere. Lasst uns Fremde retten

„Es gibt viele übersehene Arten da draußen, und wenn man sie kennenlernt, haben sie die gleiche Anziehungskraft und Schönheit wie die, die wir wahrnehmen“, sagt Gombs. Gemäß der EDGE2-Skala sollte unser Säugetier mit der höchsten Priorität das Bergopossum sein, ein kleines Beuteltier, das in freier Wildbahn auf einigen Quadratkilometern in den viktorianischen Alpen Australiens vorkommt. Von den Säugetieren, für die wir keine guten Schutzdaten haben, ist das spektakulärste der langohrige Turner, ein Verwandter der Igel, der hauptsächlich in Laos vorkommt. EDGE-Bewertungen wurden auch für Amphibien, Vögel, Korallen, Reptilien, Haie, Rochen und Gymnospermen berechnet, eine Pflanzengruppe, zu der Nadelbäume und Palmfarne gehören.

Es hat sich verbreitet, Tiere in Bezug auf ihre evolutionäre Besonderheit zu denken. Die EDGE-Skala war einer der ausgewählten Indikatoren des Post-2020 Global Biodiversity Framework – einer wichtigen Biodiversitätscharta, die von den Vereinten Nationen im Dezember 2022 verabschiedet wurde. Die Gruppe, die die Rote Liste gefährdeter Arten erstellt, die International Union for Conservation of Nature , hat auch eine Task Force für genetische Vielfalt, deren Vizepräsident Gumbes ist. Ein Bereich mit wachsendem Fokus, sagt Gumbs, ist der Schutz ganzer Ökosysteme, die viele evolutionär unterschiedliche Pflanzen und Tiere erhalten, anstatt sich auf eine einzelne Art zu konzentrieren.

Natürlich ist evolutionäre Exzellenz nur eine Möglichkeit, über Erhaltungsprioritäten nachzudenken. Gruppen, die entscheiden, welche Projekte sie finanzieren, wo sie Schutzgebiete errichten und auf welche Arten sie sich konzentrieren, neigen dazu, eine große Anzahl von Faktoren zu berücksichtigen, bevor sie große Entscheidungen treffen. Die EDGE2-Skala bekommt etwas Interessantes, sagt Rafael Molina Venegas, Professor für pflanzliche Biodiversität an der Autonomen Universität Madrid in Spanien. Wenn Sie sich alle Arten da draußen als einzigartige Bücher vorstellen, sind die evolutionär unterschiedlichen Arten wie sehr alte, einzigartige Bände, von denen es nur wenige Exemplare gibt. Wenn diese seltene Art verloren geht, ist ein Schatz der Evolutionsgeschichte der Welt für immer verloren.

Es gibt noch einen weiteren Grund, sich für die evolutionäre Unterscheidung zu interessieren. Die Arbeit von Molina Venegas ergab, dass wir, wenn wir Pflanzenarten auf der Grundlage ihrer evolutionären Einzigartigkeit auswählen, am Ende mehr Pflanzenarten schützen, die für den Menschen von Vorteil sind, als wenn wir bei der Artenauswahl einen zufälligen Ansatz verfolgen. Mit anderen Worten, das Erreichen der Singularität scheint ein praktischer Weg zu sein, um darüber nachzudenken, welche Arten geschützt werden sollen.

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Eine Möglichkeit, sich die EDGE-Skala vorzustellen, besteht darin, sich Armageddon vorzustellen. Ein Jahr, nachdem ein gefährlicher Asteroid die Erde zerstört hat. Glücklicherweise haben Wissenschaftler an anderer Stelle im Universum einen völlig leeren erdähnlichen Planeten ausfindig gemacht. Alles, was wir tun müssen, ist die Arten auszuwählen, die wir in unser Raumschiff stopfen und auf den neuen Planeten bringen wollen. Die evolutionäre Unterscheidung ist vielleicht kein schlechter Ausgangspunkt, sagt Molina Venegas. Auf diese Weise bringst du eine große Vielfalt an Kreaturen mit jeweils einer einzigartigen Aufgabe auf den neuen Planeten. „Die Hoffnung ist, dass sie sich in dem neuen Ökosystem ergänzen, das dort wachsen muss“, sagt er.

In vielerlei Hinsicht vollziehen die Menschen ein sich langsam bewegendes Harmagedon auf die Biodiversität der Erde. Wir müssen das Raumschiff noch nicht ausstatten, aber wir müssen sorgfältig über die Werkzeuge nachdenken, die wir haben, um den Verlust unersetzlicher Arten zu stoppen. Wir haben Werkzeuge wie wissenschaftliche Forschung, Genbanken und Naturschutzgebiete. Auch die Art und Weise, wie wir über Biodiversität denken, ist ein wichtiges Instrument. Jeder möchte Tiere retten, aber wir leben in einer Welt, in der Arten um begrenzte Erhaltungsressourcen und gegen die gierige Expansion der Menschheit konkurrieren. Wenn wir keine schwierigen Entscheidungen darüber treffen, welche Arten geschützt werden sollen, geht die Rechnung nicht auf.

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