Wingtra-Drohne plant eine neue Zukunft, nachdem sie 22 Millionen Dollar gelandet hat

Wingtra-Drohnen werden verwendet, um Vermessungsmissionen von Organisationen auf der ganzen Welt durchzuführen, darunter die NASA und das Army Corps of Engineers. Das Startup plant jetzt einen neuen Expansionsplan, nachdem es 22 Millionen US-Dollar an Finanzierungen der Serie B ausgegeben hat, die es verwenden wird, um seine bestehende Technologie zu verbessern und neue Funktionen hinzuzufügen. „Unsere Produkt-Roadmap ist sehr vertraulich, aber sagen wir mal, unsere Vision auf hoher Ebene, die auf ein Jahrzehnt oder so ausgerichtet ist, besteht darin, Menschen aus dem Kreis zu holen und eine vollständig automatisierte Datenerfassung, -verarbeitung und -analyse zu haben“, sagt Mitbegründer und CEO Maximillion Boosfeld sagte TechCrunch.

Mit Hauptsitz in Zürich, Schweiz, Niederlassungen in Fort Lauderdale und Zagreb und fast 200 Mitarbeitern ist Wingtra nach eigenen Angaben der weltweit größte Hersteller von kommerziellen Drohnen für vertikales Starten und Landen (VTOL). Es erstellt Drohnenkarten, entwickelt Software für vollständig autonome Flüge und wendet WingtraPilot an, das Luftbilddaten sammelt und verarbeitet. Landvermesser verwenden Wingtra-Drohnen in einer Vielzahl von Branchen, darunter Bauwesen, Bergbau, Umweltüberwachung, Landwirtschaft, Stadtplanung und Landmanagement.

Unter den Bildern, die mit einer WingtraOne-Drohne gesammelt wurden

Unter den Bildern, die mit einer WingtraOne-Drohne gesammelt wurden

Investoren der Serie B von Wingtra sind der Luftmobilitätsfonds DiamondStream Partners, EquityPitcher Ventures, Verve Ventures, Ace & Company, European Innovation Council (EIC Fund), Ace & Company und der Gründer von Spring Mountain Capital, John L. Steffens.

Die Entstehung von Wingtra fand 2014 statt, als Boosfeld, Basil Weibel, Elias Kleimann und Sebastian Verling während ihres Studiums am Autonomous Systems Laboratory der ETH Zürich mit der Arbeit an einer Dissertation begannen. Das Papier schlug ein Design für ein kleines unbemanntes Luftfahrzeug vor, das wie ein Hubschrauber vertikal starten und landen könnte, aber für Langstreckenflüge in den Starrflügelmodus wechseln könnte.

Während der Arbeit an ihrer Diplomarbeit registrierten die vier Unternehmen Wingtra als Technologieentwicklungs- und Kommerzialisierungsunternehmen. Sie wurden in das Wyss Zurich Accelerator Programme aufgenommen, ein Inkubator zur Kommerzialisierung wissenschaftlicher Leistungen der ETH Zürich und der Universität Zürich. Während ihrer Zeit im Programm wurde Wingtra One, eine professionelle Kartierungs- und Vermessungsdrohne, entwickelt.

Die Flaggschiff-Drohne von Wingtra ist jetzt die kommerzielle WingtraOne VTOL-Drohne, die von Hunderten von Unternehmen und Organisationen in 96 Ländern eingesetzt wird, darunter die NASA, die Texas A&M University, die Ohio State University, CEMEX, Rio Tinto, das Army Corps of Engineers und Kenia Rotes Kreuz. Insgesamt unternimmt WingtraOnes jedes Jahr mehr als 100.000 Flüge und kartiert 18 Millionen Hektar Land und Meer.

Die 2021 erschienene Drohne der zweiten Generation des Startups heißt WingtraOne Gen II und erstellt mit RGB-Kameras 2D- und 3D-Klassenkarten. Wingtra sagt, dass ein einzelner Flug, der mehr als 100 Hektar abdeckt, mit 0,5 Zoll/Pixel digitalisiert werden kann, oder bis zu 30-mal schneller und 90 % billiger als eine Bodenvermessung.

Die drei Hauptbranchen, an die Wingtra verkauft, sind Bauwesen, Industrie, Stadtplanung, Landentwicklung und Bergbau.

Boosfeld sagte gegenüber TechCrunch, dass die größte Herausforderung bei der Verwaltung so großer Vermögenswerte die Verfügbarkeit aktueller, genauer und erschwinglicher Daten sei. Fehlende Daten führen zu Ineffizienzen, hohen Kosten und vermeidbaren Kohlendioxidemissionen. Aber die Bodenvermessung ist arbeitsintensiv und kann gefährlich sein, wie es auf großen Baustellen der Fall ist, und es ist unmöglich, dies zu tun, ohne Leben und Bußgelder zu riskieren, wenn Naturkatastrophen wie Erdrutsche auftreten.

Wingtra dones soll unter all diesen Bedingungen einsatzfähig sein und die Vermögensverwaltung in großem Maßstab effizienter und nachhaltiger machen. Das Startup sagt, dass es in der Lage ist, Vermessungsergebnisse bis zu 30-mal schneller zu sammeln als andere Vermessungsmethoden, einschließlich anderer Drohnen oder bodengestützter Instrumente, und aufgrund des einfachen Betriebssystems und der automatisierten Routenplanung der WingtraPilot-App nur minimale Schulung für die Bedienung erfordert.

Ein Beispiel für eine Organisation, die Wingtra-Drohnen verwendet, um die Erfassung von Vermessungsdaten effizienter zu gestalten, ist das Verkehrsministerium von Alabama (ALDOT), das sie zur Überwachung der Wartung und Instandhaltung der Straßeninfrastruktur des Bundesstaates einsetzt. ALDOT lässt an jedem Werktag der Woche Drohnen über Bauprojekte fliegen und nutzt die gesammelten Daten, um beispielsweise sicherzustellen, dass Erosionsschutzmaßnahmen, einschließlich Schlickzäune, korrekt installiert werden.

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Ein weiteres Beispiel für den Einsatz von Wingtra ist das kenianische Rote Kreuz, das Drohnen und Startup-Software eingesetzt hat, um einen großen Heuschreckenbefall zu bewältigen. Die mit Wingtra gesammelten Daten konnten die Migration von Heuschreckenschwärmen und Ernteschäden verfolgen und letztendlich Entscheidungen darüber treffen, wie eine Invasion abgeschwächt werden kann.

In Bezug auf den Wettbewerb sind die bekanntesten Konkurrenten des Wingtra AgEagle’s eBee und DJI’s Phantom 4 RTK und M300. Laut Boosfeld ist die eBee die erste Drohne, die den Weg für eine zugängliche, branchenweite Drohnen-Photogrammetrie geebnet hat. Beide sind aus unterschiedlichen Gründen führend im Vermessungs- und Kartierungsbereich – die eBee X ist eine zuverlässige Starrflüglerdrohne, während die WingtraOne eine VTOL-Suite mit überlegener Bildqualität für die Abdeckung bietet. Ihr größtes Highlight, sagte Bosefield, ist ihre Start- und Landetechnologie.

Das VTOL des WingtraOne ermöglicht es ihm, wie ein Multi-Copter zu starten und zu landen, bevor er zu einem starren Flügel übergeht, um große Flächen abzudecken. Die eBee X hingegen ist eine traditionelle Starrflügeldrohne, die einen manuellen Start und eine Landung auf ihrem Bauch erfordert, was laut Boosfield bedeutet, dass die Bediener sicherstellen müssen, dass Starts und Landungen mit ausreichend Abstand und auf trockenem, ausreichend weichem Boden erfolgen es zu unterstützen. Er fügte hinzu, dass fortschrittliche Luftbildkameras schwer seien und Starrflügeldrohnen wie die eBee X ihr Gewicht nicht tragen könnten. „Derzeit können nur VTOL-Drohnen eine Bildauflösung von 42 Megapixeln liefern, was zu einer besseren Auflösung und letztendlich zu einer zuverlässigeren Kartenrekonstruktion führt“, sagte er.

In Bezug auf die Phantom 4 RTK sagte Boosfield, dass sie, obwohl sie als Aufklärungs- und Kartierungsflugzeug vermarktet wird, wenig mit der WingtraOne gemeinsam hat. Im Gegensatz zum WingtraOne ist der Phantom 4 RTK ein typischer Multi-Engine, das heißt, er verhält sich in der Luft wie ein Helikopter. Dieser Unterschied bedeutet, dass WingtraOne in der Lage ist, eine viel breitere Abdeckung zu bieten, die die meisten Kartierungsprojekte erfordern, während mehrere Motoren wie der Phantom 4 RTK relativ begrenzte Bereiche abdecken.

Die M300 von DJI ist eine große, mehrmotorige Drohne, die laut Boosfield eine gute Drohne für Inspektion, Suche und Rettung und andere Anwendungen im mittleren Bereich ist, aber weniger effizient ist als dedizierte Kartierungssysteme. So ist er zwar größer als der Phantom 4, aber immer noch ein Multi-Engine, der ausschließlich auf großvolumige Batterien setzt, um ihn anzuheben.

Das Wingtra muss sich auch nicht mit den politischen Problemen von DJI auf dem US-Markt auseinandersetzen, da es aufgrund angeblicher Verbindungen zum chinesischen Militär vom US-Verteidigungsministerium auf die schwarze Liste gesetzt wurde.

In einer Erklärung über die Investition sagte Dean Donovan von DiamondStream Partners: “Wir freuen uns sehr über die Partnerschaft mit Wingtra. Die Benutzerfreundlichkeit des Produkts, die äußerst zuverlässige Architektur und das globale Netzwerk des Unternehmens aus Einzelhändlern und Mehrwertdienstanbietern haben dies ermöglicht es, seine Führungsposition im Mapping-Segment auszubauen. Weltweit ein Markt für Luftaufklärung im Wert von über 83 Milliarden US-Dollar. Wir freuen uns darauf, das Unternehmen in den USA und Lateinamerika zu unterstützen, die im Zuge der weiteren Expansion von Wingtra immer wichtiger werden.”

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